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观音桥:桥梁建筑史的一颗明珠

见习记者万小军、记者王平
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2014-05-22 13:50
来源:江南都市报

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千古名桥——观音桥


策划 记者王平
执行 见习记者万小军

    在鄱湖之滨,庐山东南麓的丛林峡谷间坐落着一座千年古桥——观音桥。观音桥位于九江市星子县境内,1988年列入第三批全国重点文物保护单位,苏东坡称赞观音桥为“庐山二绝”之一。据史料记载,观音桥始建于公元1014年,2014年,这座古桥迎来了属于它的千年华诞。

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天下第六泉

桥建造年代等信息被刻在桥拱上,子母榫相扣锁清晰可见_副本.jpg

桥建造年代等信息被刻在桥拱上,子母榫相扣锁清晰可见

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冯玉祥墨子篇


鬼斧神工的千古名桥

    由星子县县城循九星公路北行,经五里公社再折向西北行数公里,就到了这座千年古桥的景区。景区入口有一座古门楼,门楼楹联上写着:“金井旧传三峡晓,玉渊今带五峰秋。”据景区工作人员介绍,这副楹联为东晋大书法家王羲之所作。从古门楼进入,漫步前行,耳边隐隐传来激流奔石的轰鸣声。穿过十二生肖冰川奇石,抬头望去,层林翠绿,古松岑天,藤萝密布,景色十分秀丽。

    沿着石阶再往前走,涛声越发震耳,不一会儿一座古桥映入眼前,像彩虹一样飞跨在断臂悬崖之上,这就是千古名桥——观音桥。

    据《星子县志》记载:“土人于三峡桥前立庙,祀奉观音,大著显灵,因又名之观音桥。”观音桥,原名栖贤桥,因横跨险涧三峡涧之上,亦名三峡桥,后因桥西侧建有观音庙,又称观音桥,此名一直沿用至今。

    观音桥建于宋祥符七年(1014年),是我国现存最早的石拱桥之一。桥结构为一座石造单拱桥,桥基扎根于两岸的悬崖之上,设计精巧,造型美观。桥全长24.4米,宽4.1米,跨高10.7米,桥面以144块花岗石菱形平铺,桥拱由七道拱圈并列而成,共用105块各重约一吨、规格大小相同的大花岗岩子母榫相互锁扣而成。

    因其建筑复杂,构思精巧,保存完好而闻名于世,当代桥梁专家茅以升来此,也不禁赞叹观音桥的建造技术。观音桥与著名的赵州桥齐名,被誉为“南国桥梁建筑史上的一颗明珠”。

    “桥下面的花岗石上,记载了建桥的时间和建造人的名字”,景区工作人员说。从观音桥西左侧石阶来到桥拱下,桥拱下为一丈余的桥蹬,独倚峭壁,下临深渊。在桥蹬上可以仰观桥拱,拱内石块相接的痕迹可以观察的清清楚楚,桥拱自东向西刻有:“维宋祥符七年(1014年),岁次甲寅,二月丁巳朔建桥,上愿皇帝万岁,法轮常转,雨顺风调,天下民安,谨题。福州僧智朗勾当造桥,建州僧文秀教化造桥,江州匠陈智福、弟智汪、智洪”,刻石千年后仍清晰可见。

1988年被国务院列入全国重点文物保护单位_副本.jpg

1988年被国务院列入全国重点文物保护单位


神奇的传说

    关于观音桥名的来历,在当地还流传着一个神奇的故事,附近的村民跟记者讲述了这神奇的传说。传说栖贤谷里的奇岩怪石经过庐山99条仙泉灵溪的冲宕,有的就有了灵性,一口像棺材形状的石头成了山上的一个棺材精,经常顺着山涧下来兴风作浪,吞食人畜。

    当时福州僧德朗、建州僧文秀云游至栖贤寺,聘请江州工匠陈氏智福、智汪、智洪三兄弟,准备在涧上建一座坚固的石桥。棺材精知道人们要在三峡涧造桥后,认为石桥妨碍它出入,于是勃然大怒,一次次掀起洪涛,冲毁拱架。

    德朗与文秀和尚整夜坐在大殿中念经拜佛,祈求菩萨保佑陈氏兄弟建桥。于是,观音菩萨施展神力,制服了棺材精的破坏。虽然水灾解除,但在石桥即将竣工的时候,桥拱上刻有“皇帝万岁”的石块又坠下一截。观音托梦制止官府捉拿陈氏兄弟,并将拱石升复如初。桥建成后,德朗、文秀和尚就把这座桥取名为观音桥,并在桥西修建了一座观音庙,祈求神灵的保佑。

    虽然是个神奇的传说,但可以想象在千年以前,古代工匠们以手工凿石建桥过程中遭遇到多么大的困难。正是这些土生土长的工匠,依靠自己的勤劳与智慧创造出了建桥奇迹。

古今圣贤结缘

    “在三峡涧,流芳千古的除观音桥本身外,还有一大批文人雅士在这里留下了诗、词、歌、赋。”据景区工作人员介绍,由于观音桥地理位置独特,独辟幽静,既有山南秀美,又有匡庐壮丽,引得文人墨客纷至沓来,在此咏叹。

    唐代李渤曾在栖贤谷筑台读书。茶圣陆羽拒绝官府征召,在观音桥畔品泉烹茗,潜心撰写《茶经》。苏东坡踏足到观音桥,被鬼斧神工的建筑杰作和美幻的景色震撼,把这里列为庐山二“绝胜”之一(另一处是秀峰的漱玉亭)。

    明代“江南第一才子”唐伯虎也在这里泼墨挥毫描绘出一幅《庐山三峡桥图》,这幅集诗、书、画为一体的艺术珍品,今收藏于庐山博物馆。

    除了古代先贤留下墨迹外,近当代也有众多名人在观音桥留下足迹。爱国将领冯玉祥也在玉渊潭边手书石刻《墨子篇》160余字。建国后国家领导人刘少奇、董必武、李先念等都曾游览观音桥。

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1961年周恩来总理和周桂花在观音桥合影

周恩来总理与放牛娃周桂花的故事

    在当地,流传甚广的莫过于1961年周恩来总理与放牛娃周桂花的故事。

    1961年9月17日,中央在庐山召开的工作会议圆满结束。会后,周恩来总理游兴陡增,提出要去看看庐山脚下的宋代古建筑——观音桥。

    在往观音桥的路途中,路往里走越窄,不好往前开,车队也遇到三个分叉的路口,同行去的人都不知道往哪边走。于是,周总理和随同人员一起去找村民问路,这时刚好一个小女孩在路边,警卫员叫住了她,问道“小姑娘,你知道观音桥在哪吗?”“知道。”小姑娘答道并答应带路。小姑娘回答完,周总理满面笑容地伸出温暖宽厚的大手,拉起小姑娘那沾有泥土和灰尘的小手,一起向观音桥走去。在观音桥上,周总理亲切的和周桂花合影,后传为一段佳话。

    1979年,教育部门还把改编后的文章《一张珍贵的照片》,编录到小学语文课本和农村初等义务教育实验课本中。近半个世纪前庐山南麓深山古桥那次与总理邂逅;16年后,那张总理与放牛娃的合影被同样深爱总理的收藏者献出并公之于世,使周桂花立刻成了众人关注的幸福的人。周桂花之所以有幸,是缘于她与总理的那张合影。

    观音桥千百年来历经无数战乱灾害,至今依然保存完好是一大奇迹。今年,观音桥也迎来千年华诞。我国千年以前的造桥工艺如此精湛,使大量慕名而来的国内外游客也惊叹不已。观音桥也因其厚重的千年文化,俨然成为了庐山古今历史的“见证者”。

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